Rund einen Monat lang könnte der mit Lithium-Ionen-Akkus betriebene «Ingenuity» mehrere Flugversuche starten. (Bild: Keystone/NASA/JPL-Caltech via AP)
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Auf dem Mars könnte Anfang Mai ein Mini-Helikopter fliegen

Der Helikopter «Ingenuity», der vor einem Monat an Bord des Rovers «Perseverance» auf dem Mars landete, könnte Anfang April erstmals einen Testflug absolvieren.

Frühestens am 8. April könnte «Ingenuity» (auf Deutsch: Einfallsreichtum) starten, teilte die US-Raumfahrtbehörde Nasa am Dienstag, 23. März, bei einer Pressekonferenz mit. Es wäre der erste Flug eines Luftfahrzeugs über einen anderen Planeten.

«Dieser erste Flug ist etwa ganz besonders, das ist mit Abstand der wichtigste Flug, den wir machen werden», sagte Nasa-Ingenieur Håvard Grip. «Der Helikopter soll starten und dann bis auf eine Höhe von etwa drei Metern klettern, dort soll er für etwa dreissig Sekunden auf der Stelle fliegen, sich drehen, und dann wieder herunterkommen und landen.»

Der rund 1,8 Kilogramm schwere Mini-Helikopter hatte nach der Landung des «Perseverance»-Rovers auf dem Mars bereits einen ersten Statusreport an das Kontrollzentrum im kalifornischen Pasadena gefunkt, demzufolge er sich in gutem Zustand befindet.

«Perseverance» (auf Deutsch etwa: Durchhaltevermögen) bringt den Helikopter derzeit zu seinem von den Nasa-Wissenschaftlern ausgesuchten flachen und etwa zehn mal zehn Meter grossen Platz in der Nähe der Landestelle, wo er dann noch für den Start aufgestellt werden muss.

Flugversuche unter harten Bedingungen

Rund einen Monat lang könnte der mit Lithium-Ionen-Akkus betriebene «Ingenuity» dann mehrere Flugversuche starten. Der Helikopter muss dabei extremen Bedingungen trotzen: Auf dem Mars ist es nachts bis zu minus 90 Grad Celsius kalt, zudem ist die Anziehungskraft des Planeten geringer und die Atmosphäre wesentlich dünner.

Der Rover «Perseverance», rund 1’000 Kilogramm schwer und so gross wie ein Kleinwagen, war Ende Februar – nach 203 Flugtagen und 472 Millionen zurückgelegten Kilometern – mit einem riskanten Manöver in einem ausgetrockneten See namens «Jezero Crater1» aufgesetzt. Diesen See mit einem Durchmesser von etwa 45 Kilometern soll «Perseverance» in den kommenden zwei Jahren untersuchen.

Entwicklung und Bau des rund 2,5 Milliarden Dollar teuren Rovers hatten acht Jahre gedauert. Er soll auf dem Mars nach Spuren früheren mikrobiellen Lebens fahnden sowie das Klima und die Geologie des Planeten erforschen.

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