Die US-Regierung hatte Kassim al-Rimi bei einem Luftangriff auf Anordnung von Präsident Donald Trump getötet. (Symbolbild: Keystone)
International

Al-Kaida bestätigt Tod von Anführer al-Rimi

Der Ableger der Al-Kaida im Jemen hat den Tod von Anführer Kassim al-Rimi bestätigt. Als Nachfolger benennt das Terrornetzwerk Chalid al-Batarfi.

Die Terrorgruppe AQAP (Al-Kaida auf der Arabischen Halbinsel) bezeichnete Kassim al-Rimi in einer am Sonntag verbreiteten Botschaft als «Vordenker».

Al-Rimi stand seit Juni 2015 an der Spitze der Terrorgruppe, die im Jemen besonders stark ist. Die US-Regierung hatte vor zwei Wochen erklärt, Al-Rimi bei einem Luftangriff auf Anordnung von Präsident Donald Trump getötet zu haben.

Laut einem Bericht des von Saudi-Arabien finanzierten Nachrichtenkanals «Al-Arabija» starb Al-Rimi am 31. Januar in der jemenitischen Provinz Marib. Auch Al-Rimis Vorgänger war bei einem US-Drohnenangriff in dem Bürgerkriegsland getötet worden.

Mit Chalid al-Batarfi rückt ein ranghohes AQAP-Mitglied zum Chef auf. Der saudiarabische Staatsbürger hatte 2001 mit den Taliban in Afghanistan gegen die USA gekämpft. Dem Ableger im Jemen schloss er sich 2010 an und führte dort den Kampf um die Provinz Abjan im Süden des Landes an.

Angriffe auf US-Ziele angedroht

Nach einem US-Luftangriff, bei dem Vize-Chef Nasser Al-Wahischi ums Leben gekommen war, drohte Al-Batarfi in einer Stellungnahme mit Angriffen auf amerikanische Ziele. Die USA haben für Hinweise, die zu seiner Festnahme führen, eine Belohnung von bis zu fünf Millionen US-Dollar ausgelobt.

Die USA fliegen im Jemen seit Jahren Drohnenangriffe auf Mitglieder von Al-Kaida. Die Gruppe hatte nach dem Tod ranghoher Mitglieder Rückschläge erlitten, ist nach Einschätzung von Experten aber weiterhin sehr aktiv und fähig, westliche Ziele anzugreifen. Zuletzt hatte AQAP sich zum tödlichen Angriff auf einen US-Militärstützpunkt in Florida im Dezember bekannt, bei der ein Schütze drei Menschen getötet und acht weitere verletzt hatte.

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