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International

Tausende fliehen vor Buschbränden in Australien

In Australien fliehen weiter Tausende Menschen vor den Buschbränden. In New South Wales und Victoria wurden mehr als ein halbes Dutzend Städte evakuiert.

Am Freitag bildeten sich lange Staus, das Benzin wurde knapp. Die Polizei eskortierte die Autos aus den Feuergebieten. In der Küstenstadt Mallacoota brachte die Marine Menschen in Sicherheit, die sich an den Strand gerettet hatten. In Victoria gilt erstmals in der Geschichte des Bundesstaates der Notstand. Dort allein werden nach Angaben der Regierung 28 Menschen vermisst.

In New South Wales ist es bereits das dritte Mal in dieser Brandsaison, dass der Notstand verhängt wurde, für Victoria ist es das erste Mal in der Geschichte des Bundesstaates. Dort allein werden nach Angaben der Regierung 28 Menschen vermisst.

Feuergebiete verlassen

Die für Katastrophen zuständige Ministerin, Lisa Neville, rief die Bewohner dringend dazu auf, die Feuergebiete zu räumen. «Wenn Sie das nicht tun, schicken wir die Polizei, damit Sie diese Botschaft verstehen.» Der Ausnahmezustand erlaubt Zwangsevakuierungen. Die gab es aber laut Polizei bislang nicht.

Die Buschfeuer auf dem Kontinent wüten bereits seit Oktober. Landesweit starben mindestens 19 Menschen. Am Samstag könnte sich die Lage bei Temperaturen von bis zu 46 Grad weiter zuspitzen. Blitze könnten neue Feuer entfachen.

In New South Wales und Victoria wüteten am Freitag fast 200 Feuer, landesweit waren es mehr als 300. Wissenschaftler schätzen, dass Hunderte Millionen Tiere umkamen.

An der Küste halfen private Fischerboote laut Medienberichten dabei, die festsitzenden Bewohner mit Wasser zu versorgen und Menschen in Sicherheit zu bringen. Viele mussten sich auf der Flucht vor den Flammen Notquartiere suchen und konnten nicht weiter reisen.

«Beängstigende Reise»

Die Feriengäste Elena und Gabriel Jones traf es beim Neujahrs-Trip, sie mussten in Victoria von einer Stadt in die nächste ausweichen. «Es war eine sehr beängstigende Reise. Mir tun die vielen Familien leid, die dort festsitzen», sagte Gabriel Jones der Nachrichtenagentur DPA.

Der Deutsch-Australier Frank Klostermann und seine Familie haben eine Odyssee vom Küstenort Batemans Bay Richtung Sydney hinter sich. «Wir sind mit sehr viel Glück da raus.» Die verbrannten Eukalyptuswälder sähen aus wie verbrannte Streichhölzer, erzählte er der Nachrichtenagentur DPA.

Auf der tagelangen Flucht vor den Flammen erlebte Klostermann viel Verzweiflung von Betroffenen, aber auch Hilfsbereitschaft. Die Australier seien Naturkatastrophen gewöhnt, sagte er, aber diese Brände und die Wetterlage seienbesonders schlimm. An einem Morgen sei es um 8 Uhr schon 34 Grad heiss gewesen.

Für Tiere sind die Feuer verheerend. Forscher der Universität Sydney berechneten mit Hilfe von älteren Zahlen der Umweltstiftung WWF zum Thema Landrodung, welche Folgen die Brände allein für den Bundesstaat New South Wales haben könnten. Dort ist eine Fläche zerstört worden, die grösser als Belgien ist.

480 Millionen tote Tiere

480 Millionen Säugetiere, Reptilien und Vögel könnten wegen der Feuer verendet sein. Nach Angaben der Uni ist das noch konservativ geschätzt. Schon im November hatten Experten im Parlament von New South Wales berichtet, dass mindestens 2000 Koalas bei den Feuern getötet worden seien.

Die Brände haben Auswirkungen bis hin zu Sport-Events: Das Internationale Tennisturnier in der Hauptstadt Canberra, das am Montag starten soll, wird wegen der Brände in der Region in die rund 620 Kilometer westlich gelegene Stadt Bendigo verlegt, wie die Veranstalter mitteilten.

In Australien sind die Feuer auch ein Politikum. Premierminister Scott Morrison, ein Kohle-Förderer, betrachtet die Brände als Naturkatastrophe und lehnt es ab, seine Klimapolitik zu ändern. Er wurde dafür kritisiert, dass er während der Krise nach Hawaii fuhr, er brach seinen Urlaub ab.

Bewegendes Bild

Bei einem Besuch im Feuergebiet, in Cobargo, wurde Morrison am Donnerstag beschimpft. Während eines anderen Ortstermins, am Freitag in Lucknow, war der Empfang freundlicher.

Im Kampf gegen die Flammen bekommen die erschöpften Feuerwehrleute Unterstützung aus den USA und Kanada. «Es sind beispiellose Zeiten», sagte der Premier von Victoria, Daniel Andrews.

Ein besonders bewegendes Bild gab es diese Woche bei einer Trauerfeier in Buxton für einen Feuerwehrmann, der im Einsatz ums Leben kam. Dort wurde seinem kleinen Sohn stellvertretend für den Vater eine posthume Auszeichnung für dessen Mut und Dienst überreicht.

Am Freitag gab es für die Feuerwehrleute einen besonderen Dank, wie der «Sydney Morning Herald» berichtete: Stadionbesucher applaudierten ihnen bei einem Cricket-Spiel.

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