Nadal wurde im Achtelfinal nur wenig ernsthaft getestet. (Foto: Key)

International

Nadal trotz Satzverlust überzeugend

Als letzter Spieler an den US Open verliert auch Rafael Nadal einen Satz. Er ist jedoch weit davon entfernt, gegen Marin Čilić zu verlieren.

Nachdem der als Nummer 22 gesetzte Kroate Marin Čilić, US Open Champion von 2014, mit dem Gewinn des zweiten Satzes ausgeglichen hatte, schaltete Rafael Nadal scheinbar mühelos einen Gang höher. Nach 2:48 Stunden zog der Spanier – von Golf-Superstar Tiger Woods in seiner Box unterstützt – mit 6:3, 3:6, 6:1, 6:2 beim neunten Grand Slam-Turnier in Folge in die Viertelfinals ein.

Nach dem 1,98 m grossen Čilić wartet dort nun ein ganz anderes Kaliber. Diego Schwartzman (ATP 21) ist mit 1,70 m einer der kleinsten Spieler auf der Tour und ein guter Freund und häufiger Trainingspartner Nadals. Der 27-jährige Argentinier setzte sich zwar gegen die Nummer 6 Alexander Zverev durch und steht nach den US Open 2017 und den French Open 2018 immerhin zum dritten Mal in einem Grand Slam-Viertelfinal, ist aber gegen Rafael Nadal klarer Aussenseiter.

Der Linkshänder aus Mallorca gewann alle sieben bisherigen Duelle. Und sogar der stets vorsichtige Rafael Nadal sagte im Platz-Interview: «Meine Chancen auf den Halbfinal-Einzug stehen gut».

Im anderen Viertelfinal-Match der unteren Tableau-Hälfte trifft der bisher sehr überzeugende Franzose Gaël Monfils (ATP 13) auf Matteo Berrettini (ATP 25), den ersten Italiener in der Runde der letzten Acht seit Corrado Barazzutti 1977.

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