Janapische Forscher dürfen nun Tiere mit menschlichen Organen züchten. (Symbolbild: Keystone)

International

Japan erleichtert Forschung an Mensch-Tier-Hybriden

Forscher in Japan dürfen künftig Tiere mit menschlichen Organen züchten. Die Forscher erhoffen sich dadurch mehr Möglichkeiten bei der Organspende.

Die neuen Regeln erlauben es Wissenschaftlern nun, Tierembryonen eine spezielle Art menschlicher Stammzellen einzupflanzen und diese Embryonen dann auch von Tieren austragen zu lasen. Die sogenannten induzierten pluripotenten Stammzellen (iPS-Zellen) können sich zu jeder Art von Gewebe entwickeln. Forscher hoffen, dass so in Tieren menschliche Organe gezüchtet und später transplantiert werden können.

Bisher nach 14 Tagen Schluss

Bisher waren Forscher in Japan verpflichtet gewesen, solche Tierembryonen mit menschlichen Zellen nach 14 Tagen zu töten. Ein Ministeriumssprecher sagte der Nachrichtenagentur AFP, hinter der ursprünglichen Regelung hätten «ethische Bedenken über die unklare Trennlinie zwischen Mensch und Tier» gestanden. Man sei nun aber «zu dem Schluss gekommen, dass das Risiko, bei der Forschung einen neuen Organismus aus menschlichen und tierischen Elementen zu schaffen, technisch bei null liegt.»

Erste Versuche mit Schweinen

Als erstes werden die nun erlaubten Versuche voraussichtlich an Schweinen vorgenommen. So könnte beispielsweise ein Schweineembryo mit einer menschlichen Bauchspeicheldrüse geschaffen und in die Gebärmutter einer Sau eingepflanzt werden. Das von ihr geborene Ferkel hätte dann ebenfalls eine menschliche Bauchspeicheldrüse.

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