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Toni Brunner im Talk vom 26. Februar 2019.

Basel

Ex-SVP-Chef Toni Brunner im Talk

Heute Abend tritt Toni Brunner in Aesch auf. Unter seinem Präsidium feierte die SVP die grössten Erfolge. Die neuen Umfragewerte sind wenig erfolgversprechend.

«Ich habe es gesehen» – mit diesen Worten hat der St. Galler SVP-Nationalrat Toni Brunner seinen Rücktritt aus der Politik per Ende 2018 angekündigt. Der ehemalige Präsident der SVP Schweiz will sich künftig vermehrt um seine Familie und den Bauernhof kümmern. «Am Samstag erhält der Nationalratspräsident mein Rücktrittsschreiben», erklärte Brunner am 24. November 2018 in einem Interview mit den «Zeitungen der CH Media».

Unterstützung im Baselbieter Wahlkampf

Dennoch unternimmt Toni Brunner am 26. Februar 2019 die kleine Weltreise aus der Ostschweiz, um in Aesch seinen ehemaligen Fraktionskollegen Thomas de Courten im Kampf um den Regierungssitz zu unterstützen. Im Restaurant Mühle wird er sich um 19:30 Uhr vom Rünenberger Politiker interviewen lassen. Konkreter Anlass: Die Biographie des einstmals jüngsten Nationalrats «Toni Brunner» von Tamedia Inland-Redaktor Beni Gafner.

Ob die prominente Unterstützung hilft? Die Idee, gleich zwei Regierungssitze im Baselbieter Fünferkollegium einzunehmen, ist ambitiös. Die SVP hat landesweit gesehen nicht ihre besten Tage. Mit ihrer «Selbstbestimmungs»-Initiative erlitt sie im November Schiffbruch.

Die aktuelle Umfrage (Wahlbarometer der Firma Sotomo) weist auch auf einen Verlust bei den Wahlen im Herbst 2019 hin. Demnach verliert die SVP 2,4 Prozentpunkte (NR Wahlen 2015: 29.4 Prozent). Aber auch damit bliebe die Partei noch immer deutlich die Wählerstärkste der Schweiz.

Was sagt Toni Brunner zur politischen Entwicklung der Schweiz und zu den jüngsten Umfragewerten? Ab 18:40 Uhr am 26. Februar 2019 erklärt er seine Sicht im Talk.

Telebasel verlost vier Exemplare des Buchs «Toni Brunner» von Beni Gafner. Interessierte wenden sich an: wettbewerb@telebasel.ch.

Mit 21 Jahren im Nationalrat

Irgendwann werde auch der Politbetrieb in Bern repetitiv, führt der Politiker aus. Neben der Politik seien seine Familie, sein Bauernhof und der Landgasthof immer etwas zu kurz gekommen, sagte er. Doch Roni Brunner bewog noch ein weiterer Aspekt zu seinem Entscheid: «Zöge ich die Legislatur durch, müsste meine Partei in St. Gallen bei den Parlamentswahlen im nächsten Herbst mit einem Bisherigen weniger antreten, was zu einem Sitzverlust führen könnte. Also mache ich lieber Platz für einen Jungen». Nach Brunners Angaben wird der 26-jährige Mike Egger als erster Ersatz sein Nachfolger im Nationalrat.

Der heute 44-jährige Toni Brunner wurde 1995 als jüngster Nationalrat aller Zeiten gewählt. Er war damals 21 Jahre alt. Hätte er die nächste Legislatur in einem Jahr angetreten, wäre er der jüngste Alterspräsident geworden.

Prägender Kopf der Partei

Von 2008 bis 2016 war Brunner Präsident der grössten Partei der Schweiz. Unter ihm erreichte die SVP bei den Parlamentswahlen 2011 mit 29,4 Prozent ein Rekordergebnis. Auch ein weiteres Ziel des Toggenburgers, einen SVP-Bauern in der Landesregierung zu stellen, erfüllten sich mit der Wahl des Waadtländers Guy Parmelin.

Toni Brunner, der als politischer Ziehsohn des SVP-Chefstrategen Christoph Blocher gilt, prägte die Partei, etwa deren rigide Migrationspolitik, den antieuropäischen und antiökologischen Kurs und den Einsatz für Armee und Landwirtschaft.

Während seiner Parteipräsidentschaft wurden die Ausschaffungsinitiative, die Initiative gegen Masseneinwanderung, die «Selbstbestimmungs»-Initiative und die Durchsetzungsinitiative lanciert. Doch auch die Abspaltung der BDP fiel in Brunners Amtszeit.

Der Instinktpolitiker

Bundesrat wollte Toni Brunner, der Bauernsohn aus Ebnat-Kappel, nie werden. Auch wenn ihn Christoph Blocher und die «Weltwoche» immer wieder als idealen Kandidaten sahen, war seine Antwort stets ein klares Nein. Als Stolperstein für den Instinktpolitiker galten vor allem seine mangelnden Sprachkenntnisse.

Die Arbeitsweise der Politik kommentierte er im November mit Kritik: «Was ich generell in der Politik vermisse, ist die Authentizität. Ich kam so jung in die Politik, dass gar keine Zeit blieb, um mir eine Rolle zurechtzulegen. Ich habe gar nie gelernt, mich diplomatisch auszudrücken. Redete, wie mir der Schnabel gewachsen ist».

Mit Eveline Widmer-Schlumpf und mit Samuel Schmid ging er in jenem Interview zudem hart ins Gericht. «Für mich war respektlos, was Widmer-Schlumpf gemacht hat. Wenn man hinter dem Rücken der eigenen Leute mit dem Gegner kooperiert. Es ging ihr um das eigene Ego und nicht um das Wohl des Landes.» Und Samuel Schmid habe ständig etwas zu meckern und zu kritisierten gehabt.

Im Nationalrat sass Toni Brunner während 23 Jahren fest im Sattel. Er galt stets als bekennender Parteipolitiker. Für Sachpolitik interessierte er sich nur am Rande. Das liess sich an seinen Vorstössen im Parlament und seinem halbherzigen Engagement in den Kommissionen ablesen.

Brunner bewies dagegen bereits früh, dass er etwas von politischer Feldarbeit versteht. Mit Blocher, Ueli Maurer und Caspar Baader gehörte er zum Kreis der Unermüdlichen, die für die Sache der SVP durch die Sääli und Mehrzweckhallen der Schweiz tingelten.

Fairer Verlierer

Misserfolge nahm Toni Brunner meist gelassen. Zweimal scheiterte «das beste Pferd im Stall» bei den St. Galler Ständeratswahlen, 2011 an Gewerkschaftsbund-Präsident Paul Rechsteiner (SP). «Es weht ein SP-Lüftchen durchs Land», kommentierte Brunner die Wahlniederlage.

Tradition, aussenpolitische Abschottung, Skepsis gegenüber dem Staat und Fremden: Brunner vertrat solche Positionen nicht nur, er verkörperte sie als Landwirt, als Mitbesitzer des Landgasthofs Sonne – Haus der Freiheit und Initiant eines Ländler-Radios.

Privat ist Toni Brunner mit Esther Friedli liiert. Die PR- und Politikberaterin führte vom heimischen Hof aus zum Beispiel den Wahlkampf von «Weltwoche»-Chefredaktor Roger Köppel. Aktuell ist sie Parteisekretärin der SVP des Kantons St. Gallen.

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