In den nächsten 100 Jahren werden sich wahrscheinlich nur die Hälfte der Grundwasservorkommen weltweit wieder vollständig auffüllen oder in ein Gleichgewicht zurückkehren. (Bild: Keystone)

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Forscher warnen vor Grundwassermangel

Künftigen Generationen droht infolge des Klimawandels ein mitunter drastischer Mangel an Grundwasser. Nur die Hälfte des Vorkommens würde sich wieder füllen.

Laut einer Studie, die am Montag von einer internationalen Forschungsgruppe im Fachblatt «Nature Climate Change» veröffentlicht wurde, sind dafür extreme Trockenperioden oder heftige Regenfälle verantwortlich, deren Folgen aber erst mit grosser zeitlicher Verzögerung bemerkbar werden.

Prognosen mit Computermodellen

Die Wissenschaftler nutzten für ihre Prognosen Computermodelle auf Grundlage von Grundwasser-Daten. Die Ergebnisse alarmierten die Forscher: «Das könnte als Umwelt-Zeitbombe beschrieben werden, weil sich alle jetzt auftretenden Folgen des Klimawandels für die Grundwasserneubildung erst lange Zeit später vollständig auf den Basisabfluss zu Flüssen oder Feuchtgebieten auswirken werden», sagte Mark Cuthbert von der Fakultät für Erd- und Meereswissenschaften an der Universität Cardiff der Nachrichtenagentur AFP.

Jahrhunderte dauernder Prozess

Der Prozess, in dem Regenwasser gefiltert wird und sich in tieferen Erdschichten als Grundwasser ansammle, könne Jahrhunderte dauern. Die genaue Dauer sei von Region zu Region unterschiedlich. Besonders in bereits heute trockenen Gegenden wie der Sahara könne dieser Prozess mehrere tausend Jahre in Anspruch nehmen.

Allerdings sei sich die Menschheit dieses Problems nicht bewusst. «Grundwasser ist ausser Sichtweite und aus den Köpfen, diese gewaltige versteckte Ressource, über die die Menschen nicht viel nachdenken, obwohl sie die weltweite Produktion von Lebensmitteln stützt», sagte Cuthbert.

Bereits heute sind die Grundwasservorräte durch die stark wachsende Zahl der Menschen auf der Erde und die damit einhergehende Steigerung der Lebensmittel-Produktion gefährdet.

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