Petkovic und Xhaka beim letzten Test vor der WM. (Foto: Key)

International

«Es wird mühsam gegen uns zu spielen»

Heute fordert die Schweiz Rekordweltmeister Brasilien heraus. Die Schlüsselrolle im Team von Vladimir Petkovic nimmt Granit Xhaka ein.

«Etwas garantiere ich frühzeitig: Es wird mühsam sein, gegen uns zu spielen. Wir werden bis zur Schmerzgrenze kämpfen, beissen, leiden.» Die Ansage stammt aus einem sda-Gespräch mit Granit Xhaka. Am Sonntag wird der defensive Spielmacher von Arsenal alles daran setzen, das Team zu einem wunschgemässen Start in die schwierige Gruppenphase zu führen. Nach Brasilien folgt das unangenehme Duell mit Serbien, dann die Challenge gegen Costa Rica, den unberechenbaren Viertelfinalisten der WM 2014.

Es gibt nicht wenige Experten, die nach wie vor an der hervorragenden Schweizer Positionierung im FIFA-Ranking zweifeln. Dabei hat die Weltnummer 6 in den letzten zwei Jahren nur gegen den Europameister Portugal verloren. In der bald vierjährigen Amtszeit von Vladimir Petkovic erreichte sie in 40 Partien einen Punkteschnitt von 2,05.

Viel Erfahrung

In der Rückwärtsbewegung hat sich die SFV-Auswahl an der erweiterten internationalen Spitze etabliert. Auch die globale Prominenz tut sich in Begegnungen mit der Schweiz schwer. Die nahezu perfekt gruppierte Equipe ist nur schwierig auszuspielen. Taktisch verhält sich Petkovics Ensemble schon seit Jahren erstklassig, kollektive Auszeiten leistet es sich kaum einmal, eine hohe Grundstabilität ist garantiert.

Ihr tiefer Fundus ist ein Markenzeichen. Im defensiven Bereich kommen die sieben Protagonisten um Captain Stephan Lichtsteiner zusammen auf inzwischen 23 Turnierteilnahmen. Am Sonntag wird der Nationalcoach eine Startelf formieren, die 574 Länderspiele vorzuweisen hat – diese Werte sind mehr als statistische Randnotizen, sie sind das Ergebnis einer jahrelangen, exakt geplanten Entwicklung.

Und hinter den imposanten Zahlen stehen Exponenten, die seit dem Achtelfinal-Out in der Verlängerung gegen Argentinien an der WM 2014 ihre Karriere forciert haben, die Titel und Trophäen gewannen, die sich in grossen europäischen Ligen etabliert haben, die Wochenende für Wochenende auf Grössen des Weltfussballs treffen.

Selbstvertrauen stimmt

Im Verbund mit ihrem smarten Coach Petkovic sind sie bereit für den nächsten Schritt. Das ganz grosse Rendez-vous mit dem Rekordweltmeister kommt im richtigen Moment. Der Herausforderer bringt das Selbstvertrauen mit, vor einem Milliarden-Publikum zu performen. Mental sind die Akteure belastbar, die physische Verfassung ist erstklassig, die richtige Selbsteinschätzung ist ein weiterer Pluspunkt der Mannschaft.

Petkovic hat Ottmar Hitzfelds Vorarbeit perfektioniert. Unter nicht ganz einfachen Bedingungen erarbeitete sich der in jeglicher Beziehung anspruchsvolle Trainer das hundertprozentige Commitment aller Beteiligten. «Er ist der Fuchs, der das Spiel wahnsinnig gut liest. Taktisch ist er aussergewöhnlich gut», lobt Xhaka. «Er nimmt die Spieler mit ins Boot», sagt Keeper Yann Sommer über Petkovic. Zwei Statements, die tief blicken lassen.

Live-Ticker und Stimmung der Fans

Vor dem WM-Spiel Schweiz-Brasilien: Bereits am Nachmittag werden sich die Schweizer Fans in den Kneipen der Steinenvorstadt besammeln. Auch die Public-Viewing Plätze werden heute Abend definitiv gut besucht werden. Um 18:00 Uhr bereiten die Brasilianer einen Samba-Umszug durch die Stadt vor. Telebasel berichtet in den News vom 17. Juni 2018 um 18.30 Uhr und stündlich ab 19 Uhr, wie sich die Fussballbegeisterten, sowohl Fans der Schweiz wie auch von Brasilien, auf das Spiel vorbereiten. Verfolgen Sie ausserdem die Partie Schweiz – Brasilien im Telebasel Live-Ticker auf telebasel.ch ab 20:00 Uhr.

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