Der Schädel eines frühen Homo erectus. (Bild: keystone)

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Homo erectus ging bereits ähnlich wie moderner Mensch

Das Gangbild des Homo erectus ähnelte offenbar bereits stark demjenigen heutiger Menschen. Dies fand ein internationales Forscherteam durch die Analyse eineinhalb Millionen Jahre alter Fussabdrücke in Kenia heraus.

Die Eigenschaften der «sehr wahrscheinlich» von ausgestorbenen Hominiden der Art Homo erectus stammenden Spuren legen die Vermutung nahe, dass diese frühen menschlichen Vorfahren bereits über moderne Fussanatomie und Fussmechanik verfügten. Das schrieb das Leipziger Max-Planck-Instituts (MPI) für evolutionäre Anthropologie in einer Mitteilung vom Dienstag.

Die versteinerten Spuren hatten die Forscher vor einigen Jahren bei Ileret in Kenia entdeckt. Es handelt sich um eine seltene Ansammlung der Abdrücke von mindestens 20 menschlichen Individuen. Die Abdrücke seien hinsichtlich ihrer Form nicht von modernen zu unterscheiden, schrieb das Institut weiter.

Vermutung bestätigt

«Unsere Untersuchung der Fussabdrücke belegt nun erstmals die Vermutung, dass unsere fossilen Vorfahren bereits vor 1,5 Millionen Jahren so gegangen sind wie wir heute», erklärte Kevin Hatala, der am Leipziger MPI und an der University of Washington forscht.

Allein aus der Beschaffenheit von Skelettfunden lässt sich nach Angaben der Forscher nicht sicher auf konkrete biomechanische Eigenschaften schliessen. Wissenschaftler sind sich bislang uneins, welche Rückschlüsse allein aus Knochen abgeleitet werden können und wie sich der menschliche Gang entwickelte.

Neue Hinweise auf Sozialverhalten

Neue Hinweise fanden die Leipziger Forscher bei der Auswertung der Fussspuren nach eigenen Angaben auch auf das Sozialverhalten des Homo erectus, das ebenfalls weitgehend im Dunkeln liegt.

Die Abdrücke stammen der Analyse zufolge von unterschiedlich schweren Urmenschen. Die Experten schätzten die Körpergewichte und schlossen daraus auf die Geschlechter der in Gruppen Umherwandernden.

Sie kamen dabei zu dem Schluss, dass mehrere erwachsene Männer dazugehörten, was auf eine unter Menschenaffen unbekannte Toleranz oder gar Kooperation zwischen diesen hindeute. Diese sei Grundlage vieler spezifisch menschlicher sozialer Verhaltensweisen.

 (sda afp)

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In aller Kürze:

Der Homo erectus ging bereits ähnlich wie der moderne Mensch: Dies ergab die Analyse eineinhalb Millionen Jahre alter Fussabdrücke.

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